नासा ने अत्याधुनिक अंतरिक्ष लेजर उपग्रह ‘आईससैट-2’ का प्रक्षेपण किया

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अमेरिकी अंतरिक्ष नासा ने हाल ही में कैलिफोर्निया के वांडेनबर्ग एयरफोर्स स्टेशन से सर्वाधिक अत्याधुनिक अंतरिक्ष लेजर उपग्रह ‘आईससैट-2’ (ICESat-2: Ice, Cloud and land Elevation Satellite-2) का प्रक्षेपण किया। एक अरब डॉलर के इस मिशन को डेल्टा-2 रॉकेट से प्रक्षेपित किया गया।

विश्व में हिम क्षय का पता लगाने और जलवायु के गर्म होने के कारण बढ़ते समुद्र स्तर के पूर्वानुमानों में सुधार के लिए ‘आईससैट-2’ को लांच किया गया है। इसलिए इस मिशन का प्रमुख उद्देश्य पूरे विश्व में हिम चादर का पता लगाना तथा समुद्री जल स्तर में वृद्धि की जांच करना है।

लेजर के लिए इस मिशन के साथ एडवांस्ड टोपोग्राफिक लेजर ऑल्टीमीटर सिस्टम ‘एटलस’ (Advanced Topographic Laser Altimeter System : ATLAS) भेजा गया है। आईससैट-2 उपग्रह एक सेकेंड में 10,000 लेजर छोड़ेगा जिससे हिम चादरों की ऊंचाई का पता चल सकेगा।

लगभग एक दशक के पश्चात नासा ने विश्व के बर्फ की चादर की ऊंचाई को मापने के लिए कोई उपग्रह प्रक्षेपित किया है। इससे पूर्व वर्ष 2003 में आईससैट प्रक्षेपित किया गया था और यह मिशन वर्ष 2009 में समाप्त घोषित कर दिया गया था।